Heilpflanze Indischer Weihrauch – Boswellia serrata

Indischer Weihrauch – Alternative zum bekannten arabischen. © birdy / CC BY-SA 3.0

Indischer Weihrauch – Alternative zum bekannten arabischen. © birdy / CC BY-SA 3.0

Bestimmte bislang weniger bekannte Heilpflanzen sind in den letzten Jahren intensiver untersucht worden, dazu gehört unter anderem auch Indischer Weihrauch – Boswellia serrata.

Weihrauch – lat. Olibanum – dient in Kirchen als wohlriechendes, bekanntes Räuchermittel. Im Grunde genommen kann man Weihrauch aus verschiedenen Boswellia-Arten gewinnen. Besonders häufig und am bekanntesten ist der arabische Weihrauch. Dieser Boswellia carteri stammt vor allem aus Südarabien, Somalia und Äthiopien. Eine interessante Heilpflanze ist aber auch Indischer Weihrauch – Boswellia serrata.



 

Weihrauch – eine Geschenk der Könige

Weihrauch gehörte neben Myrrhe und Gold zu den Geschenken der heiligen drei Könige aus dem Morgenland für das Christuskind, sein Geruch ist Ausdruck besonderer Festlichkeit. Seit dem Altertum ist der aromatische Duft, der bei der Verbrennung des verbrennenden Weihrauchharzes entsteht, Teil vieler religiöser Zeremonien.

Wenn man die Äste Einschneidet, fließt ein heller Milchsaft heraus, der an der Luft zu einer karamellartigen, hell- bis dunkelbraunen, unregelmäßig geformten Masse erstarrt.

 

Indischer Weihrauch aus dem Ayurveda

Weniger bekannt, heute aber von zunehmendem Interesse, ist der Indische Weihrauch – Boswellia serrata –, der in Nord- und Mittelindien in gleicher Weise wie der arabische Weihrauch gewonnen wird. Dieser Indische Weihrauch wird in der traditionellen indischen Medizin (dem Ayurveda) unter der Bezeichnung »Salai gugul« seit Jahr­hunderten zur Behandlung entzündlicher Prozesse verwendet.

Vor einigen Jahren haben auch deutsche Wissenschaftler damit begonnen, sich intensiv mit der Wirkung bestimmter Inhaltsstoffe, nämlich den Boswelliasäuren, zu befassen. Dabei wurde herausgefunden, dass die 5-Acetyl-11-keto-β-Boswelliasäure ein starker Hemmstoff der 5-Lipoxygenase (5-LOX) ist. Nun weiß man schon seit längerer Zeit, dass 5-LOX eine wichtige Rolle bei der Entstehung von Entzündungen spielt, womit die Wirksamkeit von Indischem Weihrauch zumindest eine teilweise Erklärung findet.

 

Bei welchen Erkrankungen Indischer Weihrauch ethnomedizinisch verwendet wird

In verschiedenen klinischen Untersuchungen konnte Indischer Weihrauch gute Ergebnisse bei der Behandlung von Asthma bronchiale, Colitis ulcerosa – der Dickdarmentzündung mit Geschwüren – und Morbus Crohn – der Entzündung der unteren Dünndarmabschnitte – sowie bei rheumatischen Erkrankungen wie Arthritis erzielen.

Weihrauch-Wirkstoffe sind allerdings in unseren geografischen Breiten bisher nicht verfügbar – auch da die pharmakologischen Grundlagen der Wirkung von Weihrauch wenig erforscht sind. ­Deswegen ist man noch auf Importe von indischen Präparaten angewiesen.




Literatur:

Siddiqui MZ. Boswellia serrata, a potential antiinflammatory agent: an overview. Indian J Pharm Sci. 2011 May;73(3):255-61. doi: 10.4103/0250-474X.93507.

Kimmatkar N1, Thawani V, Hingorani L, Khiyani R. Efficacy and tolerability of Boswellia serrata extract in treatment of osteoarthritis of knee. A randomized double blind placebo controlled trial. Phytomedicine. 2003 Jan;10(1):3-7.

Ammon HP. Modulation of the immune system by Boswellia serrata extracts and boswellic acids. Phytomedicine. 2010 Sep;17(11):862-7. doi: 10.1016/j.phymed.2010.03.003. Epub 2010 Aug 8.

Abdel-Tawab M, Werz O, Schubert-Zsilavecz M. Boswellia serrata: an overall assessment of in vitro, preclinical, pharmacokinetic and clinical data. Clin Pharmacokinet. 2011 Jun;50(6):349-69. doi: 10.2165/11586800-000000000-00000.

Umar S, Umar K, Sarwar AH, Khan A, Ahmad N, Ahmad S, Katiyar CK, Husain SA, Khan HA. Boswellia serrata extract attenuates inflammatory mediators and oxidative stress in collagen induced arthritis. Phytomedicine. 2014 May 15;21(6):847-56. doi: 10.1016/j.phymed.2014.02.001. Epub 2014 Mar 22.

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